Перепончатокрылые - пчела индийская

Apis indica F.

Индийская пчела — одно из самых редких общественных перепончатокрылых насекомых нашей страны. Путешествуя по Приморскому краю — единственному месту в РФ, куда заходит край ареала индийской пчелы, я встретил там несколько человек, знакомых с ней не понаслышке. 
Выяснилось, что с уверенностью найти гнезда индийских пчел можно только в самых южных, пограничных районах края. Чем же интересно это редкое насекомое? Прежде всего, своим ближайшим родством с одомашненной медоносной пчелой. 
Обе пчелы относятся к небольшому, состоящему всего из 4 видов, роду. За исключением медоносной пчелы, которую человек расселил по всему свету, прочие виды обитают в основном в южной и юго-восточной Азии. 
Самую крупную, 1,5 см длиной, т. е. размером с матку нашей домашней пчелы, называют большой индийской или гигантской пчелой. Другая, та, что не больше комнатной мухи, получила имя малой, или карликовой, индийской пчелы. Оба эти вида строят свои гнезда открыто на деревьях и подвешивают соты прямо на одну из веток. Между прочим, площадь сота большой индийской пчелы достигает 1 м2. 
Есть и средняя индийская пчела. Чаще ее называют просто индийской, о ней-то и пойдет наша речь. Это самая желтая и самая опушенная из 4 видов рода. Обыкновенно в ее окраске совсем нет черного цвета и даже темный кончик брюшка всего лишь темно-коричневый. Остальные три вида — черноголовые, а на голове индийской пчелы преобладают коричневато-желтые тона. 
Как и медоносная, индийская пчела имеет много сильно различающихся между собой рас (различия между ними столь не существенны, что не дают возможности выделить их в самостоятельные виды). 
Открытые гнезда — соты ограничивают распространение большой и малой индийской пчел. И та и другая могут обитать только там, где, по нашим понятиям, настоящей зимы не бывает. Иными словами, это жители тропических лесов. 
Другое дело — медоносная и средняя индийская пчелы. Они сооружают гнезда в дуплах и могут, хотя порой и с большими потерями, переждать в гнезде несколько морозных месяцев. В это время они сбиваются в плотный клубок и питаются запасенным в ячейках медом. Вот почему индийская пчела расселилась так широко — от Индии до юга Приморского края. 
Дальше на север она встречается уже не регулярно, и увидеть ее можно только благодаря счастливому случаю. Например, старожил Уссурийского заповедника Д. Г. Кононов вспомнил только несколько случаев в своей жизни, когда индийские пчелы поселялись в здешних местах. 
В заповеднике пытались держать пчел в искусственных условиях, но пчелиные семьи, пожив некоторое время в улье, снимались с места и улетали прочь. 
Да и не очень-то пригодны они для разведения. Ведь что требует от пчелы пасечник? Плодовитости, прилежания и кротости. 
Так вот по первым двум качествам индийские пчелы явно уступают своей уже одомашненной родственнице, а что касается кротости, то она им, очевидно, совсем не знакома. 
По крайней мере все встречавшиеся с ними в природе первым делом вспоминают настоящую ярость пчел. Индийская пчела редка в нашей стране по нескольким причинам. Во-первых, она встречается у нас на границе своего ареала. Севернее зимы для нее уже слишком холодные и долгие. 
Во-вторых, меда в Приморье, запасенного за лето, только и хватает, что до весенних медоносов, этих палочек-выручалочек всех диких пчелиных. Д. Г. Кононов рассказывал мне, как однажды видел индийских пчел, летя-щих на первые медоносы. Дело было в марте. Весна только начиналась, и в распадках между сопками лежали целые сугробы снега. 
А на солнце уже желтели и манили к себе пушистые «барашки» цветущей ивы. На них и устремились проголодавшиеся за зиму пчелы. К несчастью, первые вылеты для некоторых оказались и последними. Путь от гнезда до ивы проходил над большой заснеженной поляной, и, попадая в потоки охлажденного воздуха, пчелы остывали, опускались на снег и там гибли от холода. 
Надо сказать, пчелы летят на цветы не только для сбора нектара, но еще и за цветочной пыльцой. Собранный с цветов нектар поступает в расположенный в брюшке медовый зобик, а вот комочки пыльцы переносятся в специальных приспособлениях — корзиночках, расположенных на голенях задних ног. Корзиночка — это гладкая и блестящая внутренняя поверхность задней голени. По бокам от нее идут два ряда жестких торчащих волосков. 
Образование обножки (комочка пыльцы на голенях) — процесс сложный, требующий работы всех шести ножек пчелы. Вначале передние ножки счищают на себя пыльцу, прилипшую к густым волоскам груди и головы. Затем пыльца передается на средние ноги, а уже с них — на задние. 
При этом пыльца с правой средней ноги переходит на левую заднюю и наоборот. Иногда же пыльца собирается с тела сразу задними ножками. Когда на задних ножках скапливается достаточное количество пыльцы, начинается заполнение самой корзиночки: слегка смоченная отрыгнутым из зобика медом пыльца сдвигается ко дну корзиночки и прилипает к боковым волоскам. 
Потом поступает новая порция и т. д. Полностью заполненная корзиночка содержит комочек пыльцы — обножку величиной с булавочную головку — и хорошо заметна у возвращающейся в гнездо рабочей пчелы. 
Разложенные на листе бумаги обножки разных пчел образуют настоящую разноцветную мозаику. Здесь и зеленые, и красные, и желтые, и даже синие шарики. 
Оказывается, обножки, собранные с разных цветов, имеют различную окраску, кстати не всегда совпадающую с окраской пыльников тычинок. 
У груши, например, пыльники красные, сама пыльца — зеленовато-белая, а вот обножка из нее совсем зеленая. Кроме того, цвет обножки зависит от свойств меда, который ее склеивает. Разобраться в такой палитре красок совсем не просто. В 1952 г. в Лондоне был даже издан акварельный справочник цвета обножек медоносных пчел. Его автор — английская художница Дороти Ходжес затратила на это целых 6 лет. 
Зато книга получила мировую известность и по ней можно определить пчелиные обножки более чем со ста растений. Оранжевая обножка — с ноготков, серая — с бобов, а золотисто-желтая — с миндаля. Атласа обножек индийской пчелы, как, впрочем, и остальных пчел и шмелей, пока не существует. Это дело будущего и гораздо более сложное. 
Другая «слабая» сторона пчел — их собственный мед. Кого только не привлекают к себе запасы этого лакомства. Пренебрегая укусами воинственно настроенных пчел, к меду стремятся все — от муравья до гималайского черного медведя. И конечно же, пчелы страдают от людей. 
Приморская тайга, в дебрях которой бродил когда-то знаменитый Дерсу Узала, в основном перестала быть непроходимой: дороги, линии электропередачи, просеки прорезают ее во всех направлениях. По ним человек проникает теперь в самые отдаленные уголки девственного леса. А это значит, что рано или поздно, но кто-то набредет и на гнездо индийских пчел. И тогда от него будет зависеть жизнь всей пчелиной семьи. 
Можно не сомневаться, что при желании человек всегда найдет способ выгнать или уничтожить пчел и захватить их мед. А индийская пчела, несмотря на ее агрессивность, очень пуглива! Да и зиму без меда ей не прожить. Вот тут-то и потребуется каждому принять решение: сохранить жизнь маленьким труженицам или отведать из сотов меда. 
Разработчик:Территория SlavSSoft