Жёсткокрылые - жук-олень

Lucanus cervus L.

Жук-олень относится к семейству жуков-рогачей, характеризующихся мощно развитыми верхними челюстями у самцов и гребневидной булавой усиков. Этот вид — самый крупный в Европе. 
Был известен еще древним римлянам. Плиний упоминает о нем в своей «Естественной истории», называя его Lucanus, что значит «обитающий в Лукании», области в северной Этрурии, которая находится на северо-востоке от города Пизы. Карл Линней, описавший в 1758 г. этот вид, дал ему видовое название cervus, что значит «олень», «рогатый». 
Действительно, у самцов жука-оленя верхние челюсти огромных размеров, в некоторых случаях их длина равна длине тела. У самок челюсти нормального размера, и сами они мельче самцов, что довольно редко для насекомых. Именно поэтому еще со времен великого Аристотеля и до XVIII в. многие ученые считали самца жука-оленя самкой. Жуки-олени чаще живут там, где есть старые дубняки. К сожалению, таких мест осталось не так уж много. 
В нашей стране встречается около 20 видов жуков-рогачей (в мировой фауне их насчитывается более тысячи). Большинство из них живут в тропических областях земного шара. Жуки-олени бывают самых разных размеров. 
Поэтому в зоологических музеях они демонстрируются как пример внутривидовой изменчивости насекомых. Самые крупные экземпляры могут быть почти в 2 раза больше самых мелких, самцы (вместе с верхними челюстями) 45—75 мм длиной, самки — 28—45 мм. Степень развития верхних челюстей жука зависит от его размера. 
Более крупные челюсти, как правило, богаче снабжены отростками. Таким образом, с изменением размера изменяется внешний вид жука. Различия в размерах жуков, возможно, обусловливаются питанием личинок. Личинки жуков-оленей похожи на личинок майских жуков, но только гораздо крупнее (иногда достигают 13,5 мм). 
Растут они медленно, около 5 лет, питаясь в основном гнилой древесиной дуба. Затем личинка устраивает куколочную колыбельку величиной с кулак (чаще всего в подземной части ствола). Делает она ее из гнилых щепочек и земли, тщательно выглаживая внутренние стенки, и через несколько месяцев превращается в куколку, из которой в скором времени выходит взрослый жук. 
Еще некоторое время он остается в колыбельке, причем самцы лежат, подогнув под брюшко огромные челюсти, а потом, в мае—июне, выходят на поверхность. Живут взрослые жуки недолго, около месяца. Таким образом, большую часть своей жизни жук-олень проводит в фазе личинки в древесине, т. е. в совершенно отличном от взрослого насекомого облике. 
У других жуков при разной продолжительности жизни тем не менее львиная доля времени выпадает часто на личиночное развитие. 
Сейчас мы знаем, как велик и разнообразен мир взрослых насекомых на нашей планете, но не представляем еще, как выглядят личинки многих из них, не говоря уже об их биологии. 
А это все равно, что изучать человека в последний год жизни, почти ничего не зная о нем раньше. Ну а что же нам известно о последнем месяце жизни жука-оленя? 
Летними вечерами жуки с громким жужжанием летают нередко у вершин дубов, причем самцы держат тело почти вертикально, чтобы огромные верхние челюсти не перевесили. Днем жуки обычно бегают, шурша в жесткой дубовой листве и по стволам, разыскивая вытекающий из ран дерева сок, которым они питаются. 
У мест выделения сока их собирается иногда довольно много, при этом они затевают драки. Широко раскрывая верхние челюсти, самцы кидаются друг на друга (а иногда и на самок), опираясь на средние и задние ноги, встают на дыбы, сцепившись жвалами. 
Обычно они не наносят друг другу серьезного вреда, прочная хитиновая броня предохраняет их от увечий, и они дерутся, пока сильнейший не сбросит врага на землю, освобождая себе место на покрытом соком участке. Впрочем, исход боев бывает и другим. В Зоологическом музее МГУ хранятся 2 самца, пойманных в тот момент, когда один из соперников пробил острым концом жвал прочный панцирь на голове другого. 
Так что расцепить жуков не удалось даже после смерти. Ночью самцы летают довольно далеко, разыскивая самок, чтобы продолжить свой род. Через некоторое время самка откладывает в гниющую древесину старых дубов крупные (до 2,2 мм) яйца, из которых вскоре вылупляются молодые личинки. 
Разработчик:Территория SlavSSoft